O universo nano ao seu alcance

mar 20

Um nanolaboratório abaixo da pele

    Os seres humanos são verdadeiras fábricas químicas - fabricamos milhares de substâncias e as transportamos através do nosso sangue para todo o nosso corpo. Algumas destas substâncias podem ser utilizadas como indicadores da nossa saúde. Uma equipe de cientistas da  desenvolveu um pequeno dispositivo que pode analisar a concentração dessas substâncias no sangue. Implantado logo abaixo da pele, ele pode detectar até cinco proteínas e ácidos orgânicos, simultaneamente, e depois transmitir os resultados diretamente para o computador ou smartphone de um médico. Este método permitirá um nível muito mais personalizada de cuidados do que os testes tradicionais de sangue podem proporcionar. Prestadores de cuidados de saúde serão mais capazes de monitorar os pacientes, particularmente aqueles com doença crônica ou aqueles submetidos a quimioterapia. Os resultados da pesquisa serão publicados e apresentados 20 março de 2013 na conferência da Europa a maior eletrônica, DATA 13.

 
    Alguns milímetros cúbicos de tecnologia
   O dispositivo foi desenvolvido por uma equipe liderada por Giovanni de Micheli e Sandro Carrara. O implante, uma verdadeira jóia da tecnologia possui apenas alguns milímetros cúbicos em volume, mas inclui sete sensores, um rádio transmissor e um sistema de fornecimento de energia. Fora do corpo, um dispositivo fornece 1/10 W, através da pele do paciente -, portanto, não há necessidade de operar para trocar a bateria.
   A informação é encaminhada através de uma série de fases, a partir do corpo do paciente para o equipamento do médico através de ondas de rádio. 
    Grande cuidado foi tomado no desenvolvimento dos sensores. Para capturar a substância-alvo no corpo - por exemplo, lactato, glucose, ou ATP - cada sensor de superfície é coberto com uma enzima. "Potencialmente, podemos detectar qualquer coisa", explica De Micheli. "Mas as enzimas têm uma vida útil limitada, e temos que projetá-los para durar o maior tempo possível." As enzimas sendo testadas atualmente são boas por cerca de um mês e meio, que é já tempo suficiente para muitas aplicações. "Além disso, é muito fácil de remover e substituir o implante, já que é tão pequeno".
    A eletrônica foi um desafio considerável também. "Não foi fácil obter um sistema como este para trabalhar com apenas um décimo de watt," de Micheli explica. Os pesquisadores também se esforçaram para projetar a minúscula bobina que faz parte do aparelho.
 
    Rumo à quimioterapia personalizada
  O implante pode ser particularmente útil em aplicações de quimioterapia. Atualmente, os oncologistas usam exames de sangue ocasionais para avaliar a tolerância de seus pacientes a uma dose de tratamento especial. Nestas condições, é muito difícil de administrar a dose ótima. De Micheli está convencido que seu sistema será um passo importante para desenvolver uma medicina melhor e personalizada. "Isso permitirá o monitoramento direto e contínuo com base na tolerância individual do paciente, e não na idade e gráficos de peso ou exames de sangue semanais".
   Em pacientes com doença crônica, os implantes poderiam enviar alertas antes mesmo de os sintomas surgem, e antecipar a necessidade de medicação. "De um modo geral, o nosso sistema tem um enorme potencial nos casos em que a evolução de uma patologia necessita ser monitorado ou a tolerância a um tratamento testado."
   O protótipo já foi testado em laboratório e mostrou-se tão confiáveil ​​como métodos tradicionais de análise. O projeto reuniu especialistas de eletrônica, cientistas da computação, médicos e biólogos da EPFL, o Istituto di Ricerca di Bellinzona, APEM e ETHZ.
   Os pesquisadores esperam que o sistema estará disponível comercialmente dentro de 4 anos.
   Assista ao vídeo que ilustra o funcionamento do equipamento.
 
 
 
 
    REFERÊNCIAS
  • http://actu.epfl.ch

Olhar Nano